揭秘加州最大家族酒庄

弗雷兄弟酒庄(Frei Brothers Winery)位于索诺玛的干溪谷,它是嘉露酒庄在索诺玛产区的一个酒庄。我们早就听说有关嘉露酒庄的故事,它是美国最大的家族酒庄也是加州葡萄酒最大的出口商。此次弗雷兄弟酒庄的参观,我们也期待着能探个究竟。

抵达酒庄,嘉露酒庄公关部经理Kelly女士以及葡萄酒大使Elizabeth Ince小姐接待了我们。 不一会儿,Elizabeth给我们每个人都倒了杯白葡萄酒。在加州参观的这几天,我们似乎已习惯了这种以酒待客的方式,好比中国人会用茶来迎接到访的客人。不先喝一杯葡萄酒,初次见面的朋友仿佛也难以打开话匣子。

我们品尝着葡萄酒,Elizabeth在会客厅向我们介绍起了酒庄的历史。Elizabeth介绍说,弗雷兄弟酒庄从创建到现在也有100多年的历史 了。1890年,瑞士移民安德鲁弗雷买下了索诺玛县干溪谷的核心地带也就是现在的弗雷牧场。在原先发展的基础上,弗雷在此建立了酒厂。1895年,酒厂 每年的葡萄酒产量达到了2万箱。1903年,弗雷把酒厂交给了他的儿子Walter和Louis管理。之后,两兄弟把酒厂名字改为了弗雷兄弟酒庄。在禁酒 令废除后,这一葡萄园引起了嘉露酒庄酿酒师朱利欧嘉露的注意力。之后,嘉露酒庄开始从弗雷牧场购买葡萄。最终双方就葡萄收购问题签署了一项长期的协议。 1971年,嘉露酒庄收购了该酒庄,开始进一步管理这一葡萄园和酒厂。

酒庄的会客厅采用的是木质装修风格,客厅一角还设有壁炉。Kelly说她正盼望着冬天的到来,那时围坐在壁炉前是一天中最美好的时光。宽大的落地窗使阳 光不仅能大面积的照进来,还便于欣赏满园子里的景色。会客厅一旁的小门也直通室外的美景。在墙上,我们也看到悬挂着嘉露酒庄创始人欧内斯特嘉露 (Ernest Gallo)与朱利欧嘉露(Julio Gallo)两兄弟的相片。Elizabeth指着相片告诉我们说,这俩兄弟是最完美的拍档,一个负责酒庄的营销管理,一个则专心负责酿酒。

此时已到中午时间,我们于是先进行了午餐。午餐在户外进行,秋日景色让你一览无余。期间,我们品尝了3款葡萄酒:弗雷兄弟酒庄增芳德、路易斯马提尼(LouisMartini)赤霞珠以及嘉露旗舰系列(Signature Series)赤霞珠。款款让人印象深刻!

午餐结束后,我们又驱车参观了酒庄附近的葡萄园。弗雷兄弟酒庄的酿酒葡萄来自最优质的葡萄园种植产区,像俄罗斯河谷(霞多丽、长相思和黑比诺)、亚历山 大谷(赤霞珠)以及干溪谷(美乐、增芳德)。Elizabeth在车上向我们讲解说,在嘉露酒庄的管理下,弗雷兄弟酒庄致力于可持续的农业发展方式及酿酒 实践。在葡萄园中每耕种一英亩的土地,就相应地留下一英亩土地供野生动物栖息。酒庄的自然种植和管理措施使得葡萄园里病虫害极少发生。此外,葡萄园建有水 站和气象站,非常重视对水资源的重复利用,诸如雨水及废水。目前在水资源使用上也接近自给自足,很少依赖公共用水。

酒庄的葡萄园也是坐落在山坡上,一排排的、整整齐齐。我们看到有的是近几年新栽种的葡萄园。Elizabeth说,现在酒庄种植了不同的葡萄品 种,85%的赤霞珠,另外也种植有增芳德、美乐以及小西拉。车子绕葡萄园在山坡上转了一大圈,最后我们在一处葡萄园停了下来。Elizabeth随即开启 了一瓶加州乐事LOT1933赤霞珠葡萄酒。她说,她最喜欢一年中这一时刻。是啊,此时葡萄园也最美!在山坡葡萄园边品酒,边享受着这里的阳光和空气,这 绝对是一件乐事啊!

随后,我们参观了酒庄的酒厂。刚走近酒厂就听见嗡嗡的声音,那是机械在高速运转。Elizabeth在看台上向我们讲解了整个运作过程,酒庄采用的也是 重力流酿酒工艺。这真是巨大的加工厂,怎一个高效率!无疑这是我看到过的最先进、最有效率的酿酒设备,我想这就是酿酒师梦想拥有的最理想的酿酒设施了吧。

最后,我们参观了酒庄的酒窖。酒窖可以说也足够大,能容下6万个橡木桶。每个橡木桶也都有条形码,便于监控。Elizabeth介绍说,酒庄主要选用的 是法国的橡木桶,但也有美国的橡木桶,选用的桶具不同的烘烤程度,分别来自19个橡木桶厂。酿酒师可以据此进行不同的橡木桶实验。不同橡木桶给葡萄酒带来 了诸多不同的风味。

此外,在酒庄参观的整个过程中,葡萄酒大使Elizabeth小姐也给我们留下了很深的印象。在我们有限的参观时间内,她向我们做了最精彩的讲解。这使得我们在弗雷兄弟酒庄的参观也很尽兴。酒庄就需要有这样出色的葡萄酒大使!