纽卡启示录:英超财力是一杯致命毒酒

这是Jeffrey Gamby-Boulger在OOTB的处子文章,谈到的是纽卡斯尔联队、金钱及其带来的恶果。

2015-16赛季开始阶段,英超的足球景观与如今完全不同。鉴于2014-15赛季最后时刻在皮尔森的率领下奇迹保级的成绩,莱斯特城球迷至多能预测球队可以稳居积分榜中游。

夏季转会期大笔投资的曼联,被认为将在名帅范加尔的率领下轻松完成争四的任务,顺利重返欧冠联赛;纽卡斯尔联则投入5000万英镑,希望摆脱2014-15赛季的尴尬排名,相对轻松地度过整个赛季。

刚刚签订的电视转播合同,将为英超带来难以想象的51.36亿英镑,这史无前例的财富毫无例外地在英超激起又一波砸钱狂潮。就连那些以往的中下游球会,也逐渐能够吸引以往难以企及的球星加盟,这些球星若放在过去,都是所谓前四球队的目标。

斯托克城引进拜仁旧将沙奇里、追求者众多的法国后腰因布拉,外加前巴萨射手博扬。斯旺西城则签下马赛高效射手安德烈-阿尤以及蒙特罗。

西汉姆联撬来大器晚成的法国妖星帕耶,曼城从德国请回德布劳内,纽卡斯尔联也利用英超的金钱诱惑,拉来前埃因霍温队长维纳尔杜姆,只可惜,他们现在只能去踢英冠。

甚至是阿斯顿维拉,因为多年的财政及体育范畴的管理失当,最终降入英冠,也在上赛季开始前有了大笔投入的资本。这是众多英超球会采取的基本原则,经济状况的提升使得各家俱乐部均期待借此机会换个活法。

上赛季开始前,虽然队长德尔夫以及锋线箭头本特克双双投奔豪门,但阿斯顿维拉还是投入5200万英镑引进新援。至于纽卡斯尔,其操作的方式也跟维拉相似,甚至为了保级,在冬季转会期又追加花费了2900万英镑。

虽然上赛季净投入最多的仍是曼城,但同样一掷千金的两大买家最终降级,实在令人吃惊,这说明了什么问题呢?

究竟是俱乐部因为身处极端的竞争环境,在经济回报大幅度提升的前景下,不得不比以往更加猛烈地砸钱?还是上赛季只不过是昙花一现,莱斯特城创造的奇迹永远无法被重复?

为了回答这个问题,我们不能只是审视那些冰冷的数据,而要从更深的层次去挖掘。曼城投资最多没错,这也在绝大多数人的意料之中,但他们上赛季的糟糕表现却是很多人没有想到的。

在球队阵容齐整且开局连胜的情况下,当人们都认为蓝月亮将重新夺回英超霸权时,他们此后在国内赛场的表现却令人失望,远远没有达到其应有的水准。

最后,他们只是勉强挤进前四,如果不是同城死敌曼联表现同样差劲,没有赢下该赢的比赛,蓝月亮极有可能只能让新帅瓜迪奥拉下赛季带队去踢欧罗巴联赛。

纽卡斯尔及阿斯顿维拉虽然投入同样不菲,但其中却遭受了降级的屈辱,这就意味着英超3家在转会市场上大肆引援的球会,最终都没能实现其既定的目标。

进一步审视两家大俱乐部窘境的同时,我们不得不承认莱斯特城最终夺冠是了不起的成就。这家小本经营的俱乐部3大球星瓦尔迪、马赫雷斯以及坎特加盟莱斯特城时的总价格,还不如纽卡斯尔联今年1月购入谢尔维一人的花费。

而且,曼城引进曼加拉时花费高达4200万英镑,使这位法国边缘国脚成为英超历史最昂贵的后卫;引进阿根廷国脚奥塔门迪也掏出3200万英镑。曼加拉从来没有达到过应有的水准,奥塔门迪的表现也时好时坏。两人的发挥都低于预期。相反,莱斯特城的防线领袖却是多年混迹于低级别联赛的维斯-摩根。

被视为英格兰最优质新星的斯特林,让曼城花费了4900万英镑,但上赛季的表现同样令人失望,然而,英格兰球员工会最佳球员马赫雷斯只不过花费了莱斯特城40万英镑,瓦尔迪从弗利特伍德镇加盟时的价格也只有区区100万英镑。性价比的巨大差距再明显不过。

过去,纽卡斯尔联曾经因为连番在法国市场有高性价比引援,受到多方称赞,上赛季却在两名英格兰本土球员身上掷出重金。引进谢尔维及汤森,各花掉喜鹊军团1200万英镑。汤森被证明是球队的有益补充,他也最终入选欧洲杯英格兰队的备选阵容。然而,谢尔维却在开局惊艳的情况下,逐渐沉沦。

那么,这究竟说明了什么?在可花的钱的远远多于以往的时代,球队的引援选择却比以往更差,究竟是因为糟糕的球探侦察?管理失当?还是单纯运气差?

遗憾的是,问题远比上面这些要严重。当莱斯特城这样财力有限的球队完成不可能完成的任务,那些经济实力高出一个乃至数个层次的球队却苦苦挣扎。一切已经再明显不过,在英超财富空前高涨的时代,获得成功的并非那些只知道砸钱的球队,而是最会花钱的球队。

那些从低级别联赛一步步登上英超赛场的球队,比如南安普顿、斯旺西城(虽然上赛季的表现略有下滑)、莱斯特城甚至是西汉姆联如今都已经是英超精英。置身低级别联赛时,财力的相对贫乏使得他们不得不重新成长,重新组织,乃至重新计划发展战略;但如今,他们已经成为足以挑战欧战席位、乃至最终桂冠的球队。

相反,那些被新电视转播收入所迷惑、一心只想跻身豪门行列的俱乐部受到的损失最大。他们被潜在的金钱收入所倾倒,只顾砸钱,引进那些他们以为能够让投资得到回报的球员。很显然,这种趋势将持续下去,没有丝毫减弱的趋势。

所有俱乐部都展现出某种错位的利他主义精神,利用英超的影响力,吸引金钱能够买到的所有顶级球员。引进这些球员时,各家球会考虑的不仅仅是其足球才能,还有账目的平衡以及相应的商机。

上赛季是个再好不过的例子。桑德兰顺利地赢下了一年一度的保级生死战,在英超保级专家阿勒代斯的率领下,以两分优势惊险地守住英超席位。阿斯顿维拉因为他们糟糕且越来越蹩脚的管理方式,成为烂笑话的点睛之笔;而纽卡斯尔联,英超最不可思议的球队,在麦克-阿什利的授意下疯狂砸钱,最终却无法阻挡向英冠下滑的轨迹。

然而,上述三队中花钱最少的球队保级,而纽卡及维拉降级,这是否只是种巧合呢?或者说,赛季开始前场外运作已经提前为他们的失望赛季奠定了基调?

答案似乎是这样的,英超较之以往越来越多金,高昂的转会预算已经不再是王道,笑到最后的往往是那些最能将钱花到实处的球会。引援注重的是质量,而非数量。

运作失当的俱乐部遭受损失,理性引援的球会却得到回报。维拉和纽卡斯尔已经品尝了教训的苦涩滋味。

只要看看莱斯特城这个令人难以置信的例子,就会认识到在经济实力似乎已经成为足球运动唯一重要因素的这个时代,团队意识、出色的战术以及场外的理性管理仍然非常关键。

去年夏季,纽卡斯尔引进4名一线队球员。从安德莱赫特加盟的姆本巴是极受好评的中卫,他跟队友米特洛维奇一道登陆英格兰东北部球会,后者同样是极具潜质的年轻才俊。纽卡斯尔还成功地将前埃因霍温队长维纳尔杜姆带到圣詹姆斯公园,还有曾经在法甲闪耀一时的托万。一月份,两位英格兰本土干将谢尔维和汤森携手前往泰恩河畔。

从纸面上讲,上述6位都是不错的球员,但问题同样存在。比赛不能只靠纸面实力去赢。维纳尔杜姆加盟初期表现优异,但始终无法在客场比赛打到最佳状态;谢尔维令人失望;米特洛维奇吃牌的能力强于进球;托万则是彻头彻尾的失败,最后干脆被租借回法甲。

纽卡斯尔的降级给所有俱乐部敲响警钟,因为他们没有着眼于现在,没有着重弥补球队现存的弱点,而是一味去寻找那种所谓的高潜球员。

姆本巴及米特洛维奇均可以说是为将来准备的签约,不管从其表现,还是从俱乐部的收益方面来衡量。两人在那些着眼于收支平衡的人们看来,都是绝佳的选择。米特洛维奇转会费用达到1200万英镑,对于加盟时只有20岁的他来说有些偏高,但纽卡斯尔考虑的是一旦该球员在圣詹姆斯公园取得长足进步,未来能够卖出的价格或许能翻好几番。

汤森和谢尔维都是英格兰国脚,因此实际转会费都高于自身的价值,但如果最终保级成功,纽卡斯尔完全可以用下赛季的电视转播收入分成,弥补他们在转会市场上的花费。但如果最终他们失败,拥有两位英格兰国脚的该队似乎也有能力迅速回归顶级联赛。

然而,恰恰是这种纯纸面的计算导致了纽卡斯尔的巨大失败。过多注重足球比赛的经济范畴,聚焦于引援将来可能带来的收益,他们恰恰没有考虑到目前什么才是最重要的。

俱乐部缺少一位高产射手,一度被神化的前9号帕皮斯-西塞,再也没能找回首个赛季14场13球的神奇效率。31岁的他总是踢得无精打采,明显缺乏稳定性。

中卫组合科洛奇尼和泰勒早已过了巅峰期,又太容易受伤,需要被替换。两位左闸哈伊达拉及威尔士人达米特同样是伤病不断,在场边看球的时间远远多于在场内踢球的时间,本赛季绝大多数时间,该位置只剩下万金油阿尼塔。

帕杜执教的最后一个赛季,纽卡斯尔就曾经遭遇过门将危机,事实证明,小将阿尔恩维克达不到应有的水准。上述问题都属于亟待解决的范畴,在单赛季引援花费超过8000万英镑的情况下,实在没有理由不解决它们。

在这样的前提下,纽卡斯尔最终引进的是两名边锋、两名中场以及两位未来之星。无法从全局做考量,只知道看着财政数字办事,才换回了这家老牌俱乐部第二次征战第二级别联赛的恶果。

他们有足够的资金,如果决策力更强一些,他们甚至不应该参与保级大战。确实,他们的目标是跻身联赛前八,并且力争杯赛冠军,现在看来,这样的目标更像是个大笑话。

麦克拉伦赛季初上任,他从未真正显现出应有的执教功力,虽然还算是位睿智的教头,但他的阵容选择实在太糟糕。

他离开英超主帅的岗位实在太久,希望他重振球队,并且发挥出球员们的最大潜力,显然是过高的预期;而且只有汤森和谢尔维是他推荐引进的球员。赛季中期将他解雇,意味着纽卡斯尔支付了一笔不菲的赔偿金,而且也承认了先前的选择是彻头彻尾的错误。

然而,纽卡斯尔选择的新帅竟然是贝尼特斯。作为欧洲名帅之一,拉法有能力利用在纽卡斯尔的短期执教证明自己的价值。可惜,一波6场不败不足以避免球队的降级,可问题是,纽卡斯尔为什么不早点作出换帅的决定呢?

在球队越来越依赖基础设施的时代,负责考察球员的球探网络与主教练以及球队的实际需要脱节,实在是极大的冒险。

顽固地实施这样的体系,希望被任命的主帅最大限度地发挥出所谓高潜新星的天赋,如果他最终失败,球队就会遭遇类似于纽卡斯尔及阿斯顿维拉的窘境,这时,即便拥有全世界所有的财富,也无济于事。即便置身多金的英超联赛,如果不能学会明智地花钱,金钱带来的很可能不再是助益,而是阻碍。

纽卡斯尔是英格兰最自豪、最健康的俱乐部,但他们偏偏和阿斯顿维拉一道,成为最大的负面例证,证明英超的财政成就其实是金杯毒酒;合理利用,能够体验到超出想象的巨大成功;但如果操作有误,你就会很快体会到:金钱不是万能的。