F1人物—佩雷兹:最强二当家要争世界第一强大心智去冲世界冠军

在竞技运动世界中,往往赢家只得一个,而在F1,能否登上颁奖台最高一级,际遇也占了重要的一部分,若没有一架有实力的赛车,实力再强也徒然。

不少F1车手就是等一个机会,等待坐上一架有力争冠的赛车,然后大展身手,力争成为梦寐以求的世界冠军。不过多年来,不少车手等不到这机会,便会含恨结束职业生涯。

佩雷兹算是幸运的一人,曾经两度效力前列车队,2021年加盟红牛车队,车队老二一职恰如其分。红牛赛车实力超群,两名红牛车手成为总冠军大热门,现年33岁的佩雷兹会继续安守本分,或是冲击世界冠军宝座呢?

F1今年已进行3站,红牛全部赢得分站冠军。RB19赛车与法拉利﹑梅奔及阿斯顿马丁有明显的距离,奠定火星车的位置。就算是言之尚早,卫冕的维斯塔潘依然是世界冠军的顶头大热,争逐三连冠路上的最大对手,或许是队友佩雷兹。

作为车手,正如F1传奇车手塞纳所言,「亚军是最大的输家」(Being second is to be the first of the ones who lose),谁又甘愿做老二?当然包括佩雷兹在内,如果有得选,他也希望自己是站在最高一级,而非成人之美。

佩雷兹的父亲是墨西哥的著名政客,身家显赫,加上不少国家级赞助商全力支持,佩雷兹可以无后顾地追寻赛车梦。虽然不少墨西哥车手出战美国NASCAR系列,但佩雷兹钟情高卡车,以F1车手为目标。

就算佩雷兹背后有财雄势大的集团撑腰,佩雷兹追梦也未能走快捷方式,要进入F1的殿堂,同样要由低做起,先要在欧洲参加不同类型的低级别赛事,逐步向F1迈进。佩雷兹只好转往欧洲,从家乡瓜达拉哈拉只身飞往德国追梦,2005年的他只有14岁。

年纪轻轻,离乡别井,佩雷兹追梦首站是德国,参加德国宝马方程式系列赛。初到欧洲,一个与墨西哥截然不同的国度,佩雷兹既面对巨大的文化冲突,又不谙英语﹑德语,住在车队经理所经营的餐馆的他,大部分时间独处,思乡感觉油然而生。对当时的佩雷兹而言,赛车彷佛变得次要,更重要的,是生存。

在德国经历最难捱的两年后,佩雷兹转战英国三级方程式,加盟T-Sport车队,除了逐渐适应欧洲生活,更遇上好人好事,车队照顾佩雷兹体贴入微,令他有种家的感觉,不分费心生活的部分,他可以专心在赛场表现实力。

佩雷兹的成绩突飞猛进,2007年英国三级方程式国家级别赢得总冠军,翌年在锦标级别全季赢得4场冠军,结果以总殿军完成赛事,随后即获得升上GP2(F2前身)的机会,并在2011年正式登陆F1,加盟索伯车队。

在赛车世界中,就算你爬头有多胆识、入弯有多凶狠,但没有一架有能力的赛车,以上一切也是多余。23岁的佩雷兹,迎来生涯首次走向前列的机会。这名年轻的墨西哥小子,在二年级生赛季取得突破,以索伯当年的C31赛车,3度登上颁奖台,在马来西亚站及意大利站夺亚﹑加拿大站摘季,第二年即转投迈凯伦,与世界冠军汉密尔顿成为队友。

短短两年,以为佩雷兹的自此顺风顺水,驾驶麦拿仑的MP4-28赛车,佩雷兹再遇上水土不服,未能立即适应,表现持续挣扎,更遑论与汉密尔顿匹敌,最佳成绩只是印度站的第5位,最终仅一赛季便黯然离开迈凯伦,翌年重回中游的怀抱,加盟印度力量。

重返中游,佩雷兹活得更自在,并在印度力量有稳定发挥,而其对轮胎温柔的软实力亦逐渐发扬光大,纵然不是常客,但偶尔也颁奖台上看到佩雷兹的身影。

2018年,老斯特罗尔为首的财团入主印度力量,并易名为RacingPoint车队,这次易手亦逐步将佩雷兹的F1生涯推向悬崖。

老斯特罗尔入主的原因很简单,就是为太子爷斯特罗尔打造最好的车队、赛车,为儿子争夺世界冠军而铺路。2019年,太子爷顺理成章来投,佩雷兹依然保得住饭碗。老斯特罗尔的育成大计持续,宣布2021年将以阿斯顿马丁的名义出战F1。

2020年是混乱的一年,受到新冠疫情的影响,赛程大兜乱,7月才开季。佩雷兹在9月突然收到老板电话,「车队要走向另一方向。」一通电话,原本有信心留队的佩雷兹晴天霹雳时,成为他F1生涯的最大危机。

有危,就有机,站在悬崖边,有些事情避不到,佩雷兹没有放弃,选择咬住啖气。没有退路的佩雷兹,余下9站发挥小宇宙,两度登上颁奖台,更在萨基尔站夺得首个分站冠军。佩雷兹以表现说话,正好打动正寻找二号车手的红牛,车队领队霍纳指「佩雷兹的表现令人难以忽视」。机缘巧合下,佩雷兹再一次加盟前列车队。

佩雷兹不再是当年的小伙子,当时31岁的他没有重蹈迈凯伦的覆辙,首季效力红牛取得一冠4季。战绩上不算亮眼,但他知道自己的位置,既要为维斯塔潘遮风挡雨,又要在对方有事时挺身而出。佩雷兹温柔依然,更有硬朗的一面,刚柔拿捏得刚刚好,恰如其分,尤其是在收官战奋力阻挡汉密尔顿,维斯塔潘顺利首度登顶,他当然功不可没,而他护驾有功,红牛2021年5月与佩雷兹续约至2024年。

好景不长,佩雷兹与维斯塔潘上赛季末惹来内讧谣言,在巴西站早已夺冠的维斯塔哦,不愿让路予要争夺总亚军的佩雷兹,这名墨西哥车手赛后直言对队友失望,两人关系暗藏裂痕。

红牛内斗在今年沙特站再度上演,两人为了最快圈速的1分隔空较劲,这1分定夺谁能领先车手榜,维斯塔潘最后拿到紫圈,而在访问中以为自己才是最快圈速保持者的佩雷兹,突然空欢喜一场,在镜头前无法做好表情管理,由笑笑口变脸至错愕的样子,尽显失望之情。佩雷兹在社交网站的庆祝发文中,曾经出现「我想赢(全年)冠军」的句子,其后就急急删文。

世界冠军,相信是不少车手的终极目标,佩雷兹亦然,追寻赛车梦近20年,如今如此接近世界冠军的位置,尝试冲冠也是人之常情。佩雷兹早前受访时,向维斯塔潘戴高帽,直言队友如今是最难击败的车手,他需要每站赛事稳定性发挥高水平,才有望挑战维斯塔潘的地位。

这番说话说来容易,维斯塔潘是红牛的天命所归,队中的地位难以撼动,佩雷兹若要挑战世界冠军,他的对手不止维斯塔潘一人,更有可能是全队红牛。

佩雷兹累积19年的经验,往日遇到的一切,能否成就他登顶,且看佩雷兹本赛季余下的表现。